Lecciones del seminario de la Autoridad Nacional de Acuicultura y Pesca: primera entrega

Lecciones del seminario de la Autoridad Nacional de Acuicultura y Pesca: primera entrega

Los días 25 y 26 de agosto participé en un conversatorio presencial en Barrancabermeja, citado por la Autoridad Nacional de Acuicultura y PescaAunap), bajo el título: “recuperar la gobernabilidad del río Magdalena desde la pesca artesanal”. El encuentro permitió que muchos de los asistentes que no teníamos información del trabajo que esa autoridad lleva a cabo conociéramos sus avances.

Fueron siete presentaciones que reflejan la calidad de los expositores. Se habló de contaminación, de pesca en el río, de gobernanza, de restauración. Se tocaron los temas que correspondían y espero que muy pronto tengamos otra oportunidad para hablar solo del agua y su calidad, pues como podrán leer en este artículo, el río va en franco deterioro a pesar del trabajo de los pescadores artesanales.

Inicio reconociendo la entrega del director de la Aunap, Nicolás Del Castillo Piedrahíta. Su experiencia empresarial y pesquera lo habilitan para el puesto y, probablemente, para entregarle más responsabilidades y presupuesto, pues luego de dos días de trabajo me quedó clara la manera transparente, responsable y austera como se maneja cada programa en esa dirección.

Debo mencionar el episodio que vivimos el 26 de agosto, cuando unos 35 o 40 pescadores nos cerraron el paso para acceder desde la ciénaga de San Silvestre a la ciénaga del Sábalo. Del Castillo manejó con firmeza y amabilidad la justificada beligerancia de su lideresa, amenazada de muerte, y uno de sus líderes, también amenazado.

El Gobierno les tiene carro blindado y seguridad para protegerlos. La razón de su indignación es la contratación para abrir un canal de 240 metros de largo por diez de ancho para unir las dos ciénagas. La obra tendría un costo de cinco mil millones de pesos. “Completada” hace pocos meses, ya está volviendo a cerrarse. Además, contrataron mano de obra externa, no con los pescadores.

En el mes de octubre regresaré a entrevistarme con ellos para explorar soluciones. Debo compartirles que en la Ciénaga ya no hay hicoteas ni caimanes. Tampoco los volúmenes de pesca de hace un tiempo. Me sorprendió saber que hay manatíes, que debemos cuidar como tesoros.

Vayamos a los datos angustiosos que entregaron los investigadores: Luis Manjarrés, PhD. de la Universidad del Magdalena, ha estudiado las capturas de pescado los lugares de acopio y confirmó un dato que llevo tiempo repitiendo: en 1975, se capturaron 80 mil toneladas de pescado en 2019 fueron 12 mil.

La manera rigurosa como el doctor Manjarrés hace sus valoraciones es garantía de transparencia. Más grave aún es que de acuerdo con el censo que presentó el director Del Castillo, hay 65 mil pescadores. Eso es una media de 184 kilos de pescado anuales por familia. ¿Se puede vivir con eso? 45 por ciento de la pesca está compuesta por bocachicos, y las tallas han venido bajando. En 1963 medían 38 centímetros, en 1973 la talla bajó a 27 centímetros y, en 2013, a 22,8 centímetros.

Concluyó su charla compartiendo la frase de un pescador: “Antes había mucho pescado, pocos pescadores y precios bajos; hoy hay poco pez, muchos pescadores y precios altos”. Esta es la radiografía de un sabio.

Mauricio Valderrama de Humedales, una corporación que hace milagros para conservar ciénagas y sobrevivir, nos dio los resultados de un conversatorio directamente con los pescadores (lleva más de 20 años con ellos).

Al consultarles por sus prioridades mencionaron 12. Las primeras nueve eran ambientales, dos fueron sociales y, por último, los peces, de lo que viven, por lo que luchan y en lo que creen.

Hasta ahora, dos intervenciones, y debo cubrir siete, todas me enseñaron. Como en las miniseries, esperen mi próximo capítulo.

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