Se está gestando una catástrofe de desigualdad

Se está gestando una catástrofe de desigualdad
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La educación en Colombia está atravesando por una situación desértica y desigual. Según el índice de Pobreza Multidimensional de 2020, la tasa de inasistencia escolar en las ciudades pasó de 2,4 % en 2019 a 12,4 % en 2020, y de 4,6 % a 30,1% en el campo.

Hay que anotar que el Dane hizo un cambio metodológico dadas las condiciones causadas por el choque de la pandemia. Estableció que, si el hogar no tiene acceso a internet o a equipos que le permitan conectarse, se considera que el estudiante está privado de educación.

En términos concretos, estas cifras revelan que el cierre de los centros educativos afectó desproporcionalmente a los niños y las niñas que habitan en la ruralidad. Esto, debido a las menores oportunidades y herramientas que tuvieron (y tienen) para continuar con su proceso de formación.

La evidencia sugiere que el cierre temporal de la infraestructura escolar a raíz de la pandemia ha generado una pérdida de aprendizaje, es decir, una desacumulación de capital humano. Según lo comentado por el BID, ninguna aplicación o algoritmo sustituye al docente en el proceso de enseñanza o a la interacción entre estudiantes en el desarrollo de habilidades sociales. Su efecto sobre el desarrollo cognitivo y no cognitivo de los casi ocho millones de alumnos que dejaron de asistir a sus centros educativos es enorme, en especial en los hogares de más bajos ingresos con menor acceso a las herramientas digitales.

Adicional a este lamentable hecho, se evidencia un incremento en la deserción escolar que descansa en buena parte sobre el hombro de las brechas tecnológicas.

Según la última Encuesta del Dane de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones en los Hogares, el porcentaje de hogares a nivel nacional que cuentan con computador de escritorio, portátil o tableta es de 39,3 % con una heterogeneidad marcada entre las ciudades (48,2 %) y el campo (10,4 %).

De acuerdo con Anif, los departamentos con mayor acceso a internet percibieron incrementos inferiores en la inasistencia escolar en comparación con los departamentos con una menor cobertura. A todas luces, se está gestando una catástrofe de desigualdad.

Eso no es todo, el impacto va para largo.

La dificultad para acceder a la educación podrá ser una condición problemática de cara a su inserción en el mercado laboral en unos años. Según un reciente estudio del Institute of Labor Economics, el cierre por cuatro meses del sistema educativo resultará en una pérdida de 2,5 % en el salario futuro de la vida productiva de los actuales estudiantes.

Ahora imagínese el efecto para Colombia, en donde fueron más de 200 días de cierre (según la Ocde), sin contar el impacto negativo que tendrá la desacumulación de capital humano sobre el crecimiento económico.

Ahora bien, es importante mencionar que el cierre de escuelas va más allá de la pérdida de aprendizaje. A nivel internacional hay cada vez más evidencia acerca de los efectos que ha tenido sobre los niveles de ansiedad, de depresión y el daño considerable que ha generado sobre la salud mental y el bienestar de los niños y jóvenes.

Frente a esto, se requieren medidas urgentes y eficaces para mitigar la situación por la que atraviesan los niños y jóvenes del país. Esto es un tema que nos concierne a todos.

  • Primero, se necesitan evaluar las pérdidas de aprendizaje y monitorear los avances cuando los estudiantes regresen a la escuela y durante la misma instrucción a distancia.
  • Segundo, debe ser prioridad de política pública incorporar las herramientas tecnológicas necesarias para un adecuado proceso de formación.
  • Tercero, se deben suministrar clases de nivelación y apoyo a los estudiantes para ayudarlos a ponerse al día con el fin de asegurar la retención escolar, principalmente en los centros rurales.
  • Cuarto, es clave acompañar a los alumnos en su proceso de enseñanza a partir de un apoyo socioemocional.

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*Este es un espacio de opinión y debate. Los contenidos reflejan únicamente la opinión personal de sus autores y no compromete el de La Silla Vacía ni a sus patrocinadores.

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