El debate sobre las licencias ambientales 'exprés'

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Hace unos meses Ronald Pantin, el gerente general de Pacific Rubiales, advirtió que el ritmo de concesión de las licencias ambientales estaba frenando al sector petrolero en Colombia. Sus palabras preocuparon al gobierno y surgió la idea de crear unas “licencias ambientales exprés”. La Silla revisó la legislación y consultó con abogados ambientales de otros países con vocación minera para ver cuánto tiempo tarda la evaluación de estos proyectos.

Hace unos meses Ronald Pantin, el gerente general de Pacific Rubiales, advirtió que el ritmo de concesión de las licencias ambientales estaba frenando al sector petrolero en Colombia. Sus palabras preocuparon al gobierno y surgió la idea de crear unas “licencias ambientales exprés”.

Sería un mecanismo que les permitiría a las empresas petroleras y mineras pagar más para acceder a la licencia ambiental de manera rápida. “Esta idea sería buena, porque si alguien quiere poner a funcionar el Estado más rápido, pues que lo pague muy duro”, dijo el ministro de Minas y Energía, Federico Renjifo, en una entrevista con El Espectador.

Esas declaraciones han provocado fuertes reacciones entre los ambientalistas, que creen que las 19 semanas de plazo que tiene actualmente la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (Anla) para tramitar una licencia no son siquiera suficientes para la labor. Todos coinciden, sin embargo, en que la creación de la Anla y su competencia sobre las licencias, en vez del Ministerio de Ambiente, ha sido un paso muy positivo que ha fortalecido el proceso.

"En Colombia queremos convertir las licencias ambientales en un trámite, cuando en realidad son el momento de evaluar temas complejos en lo social, lo ambiental, lo hídrico o lo indígena. Es muy difícil resolver una licencia para un proyecto de alto impacto en este tiempo, menos aún cuando la experiencia de otros países demuestra todo lo contrario", le dijo a La Silla el ex ministro de Ambiente Manuel Rodríguez Becerra.

La propuesta también ha encontrado resistencia de la Anla, que insiste en la imposibilidad de reducir sus tiempos de trabajo.

"Nosotros le hemos dicho tanto al Ministerio de Minas como al Presidente que no se pueden bajar los tiempos y que incluso se tienen que subir para las modificaciones a las licencias, porque no están alcanzando. Y ellos ya lo aceptaron", le dijo a La Silla Luz Helena Sarmiento, directora de la Anla. Además, Sarmiento señaló que la autoridad ambiental recibió un 90 por ciento de trámites atrasados cuando fue creada, que en ese tiempo amplió su planta de 190 a 560 empleados y que todavía está evaluando licencias grandes solicitadas hace dos años.

La Silla revisó la legislación y consultó con abogados ambientales de otros países con vocación minera para ver cuánto tiempo tarda la evaluación de estos proyectos. Y añadió los insumos del informe que realizó la experta en licenciamiento ambiental Kathleen Hurley para la propia Anla, examinando los procesos de expedición de licencias en cuatro países.

Encontramos que el debate no ha aparecido sólo en Colombia. Y que de acuerdo a estos datos, si el ritmo de concesión de licencias ambientales es lo que tiene "frenado" al sector petrolero, como denunció el gerente de Pacific Rubiales, no es claro en qué otro país esta petrolera podría ir más rápido. 

PAIS
Productor de
¿Cuántos meses demora el trámite?
¿Cuántas agencias intervienen en decisión?
¿Se publican solicitudes y se involucra a la comunidad?
¿Hay un proceso claro y establecido?
 
Colombia
Quinto exportador mundial de carbón
5 meses, que en la práctica para proyectos grandes están entre 18 y 24 meses 
La Anla, MinAmbiente y las corporaciones autónomas regionales
La consulta previa es obligatoria con comunidades locales, pero no hay información para la ciudadanía
Sí, falta rigor, aunque paso de licencias a la Anla generó optimismo
 
Estados Unidos
Tercer productor mundial de oro, segundo de carbón y cobre
Entre 36 y 84 meses. El promedio nacional es 7 años, en estados mineros como Alaska puede ser 3
Hasta 12 según el caso, incluyendo ocho agencias nacionales y cuatro estatales
 
Australia
Segundo productor mundial de oro, cuarto de carbón y sexto de cobre
Entre 12 y 36 meses, siendo 22 el promedio
9, todas a nivel del gobierno del estado o el territorio
 
Canadá
Séptimo productor mundial de oro y sexto en petróleo
6 meses mínimo
Al menos 5, la mayoría a nivel provincial
Sí, hay tablas de etapas actualizadas por proyecto y ventanas de 30 días antes y después de licencia para socializar
 
Sudáfrica
Cuarto productor mundial de oro y séptimo de carbón
12 meses mínimo
7, casi todas a nivel provincial
Sí, aunque le falta rigor en temas como cuidado del agua y minas abandonadas
 
Indonesia
Primer exportador mundial de carbón térmico y estaño, quinto de cobre y noveno de oro
Desconocido
Al menos 4, tanto a nivel provincial como nacional
No
Sí, pero falta rigor y transparencia. La situación indonesia es muy similar a la colombiana
 
Perú
Tercer productor mundial de cobre y sexto de oro
Teóricamente 4 meses, pero en la práctica unos 24 meses
Hasta 4, pero voz final de MinMinas. Ollanta Humala anunció creación de agencia adscrita a MinAmbiente
No, es todavía uno de sus lunares aunque existe consulta previa
Sí, falta rigor y hay polémicas por páramos, pero paso de licencias a MinAmbiente generó optimismo
 
Chile
Primer productor mundial de cobre
En promedio 4 meses
Se creó el Servicio de Evaluación Ambiental en 2010 para hacer más eficiente y riguroso el proceso
Sí, base de datos en línea aunque de difícil consulta
Sí, pero problemas prácticos son similares a los de Perú y Colombia
 
Ecuador
Produce más petróleo que minerales, aunque hay proyectos para explotar oro
Entre 6 y 10 meses para fase de exploración, más otros tantos para la de explotación
Una, el Ministerio de Ambiente
Hay consulta con comunidades locales, pero no con ciudadanía
Sí, el proceso es más riguroso que en otros países vecinos
 
México
Noveno productor mundial de petróleo
6 meses
Una, la Secretaría de Ambiente
Hay consulta con comunidades locales sólo si éstas lo piden. No se publica en Internet.
Sí, es completo sobre el papel pero falta rigor en la aplicación
 

Nota de la editora: Después de publicada esta nota, pudimos conversar con Luz Helena Sarmiento y añadimos esa información.

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