Detector: esta imagen de salarios promedio mensuales es engañosa

en pocas palabras

Mezcla cifras que son ciertas y otras falsas que están alejadas de la realidad.

Desde la semana pasada circula en Instagram una imagen que publicó el expresidente Álvaro Uribe Vélez, donde se comparan los supuestos salarios promedio mensuales y la tasa de pobreza de algunos países “capitalistas” y “socialistas”.

El texto de la imagen dice: “Salario promedio mensual de países con un “salvaje capitalismo explotador”:
- Suiza: US$ 8.209 (8% de pobres)
- Estados Unidos US$ 5.565 (11% de pobres)
- Alemania: US$ 5.218 (15% de pobres)
Salario promedio mensual de países socialistas con un “estado presente con políticas igualitarias redistributivas de la riqueza”:
- Argentina: US$ 290 (60% de pobres)
- Cuba: US$ 37 (93% de pobres)
- Venezuela: US$ 3,5 (91% de pobres)
- Corea del Norte: US$ 3 (99% de pobres)
Consejo: hablale a tus hijos de política antes de que un socialista lo haga por vos”.

Como la publicación fue reportada y la misma imagen ha sido replicada por otros usuarios en Facebook (acá, acá y aquí), le pasamos el Detector de Mentiras y encontramos que es más falsa que cierta porque mezcla cifras ciertas y falsas, además de haber elegido solo las que más le convienen para presentar su argumento.

Esta es la publicación:

Como la imagen se difunden diferentes cifras que supuestamente correspondiente al salario promedio mensual y la tasa de pobreza de algunos países, La Silla las revisó una a una y luego miró si ponerlas juntas ayuda a entender la situación de pobreza:

Muchas cifras no concuerdan

     1. “Suiza: US$ 8.209 (8% de pobres)”

El salario promedio mensual de Suiza en 2020 fue de 6.801 euros, lo equivale a cerca de 7.867 dólares. Una cifra cercana a la que se afirma en la imagen y que no representa una gran diferencia ya que el valor en dólares depende de la tasa de cambio que había el día que se hizo la conversión.

Con respecto a la pobreza, según las cifras más recientes publicadas por la Oficina Federal de Estadística (FSO) de Suiza, el 8,7 por ciento de la población de ese país (unas 735 000 personas) están en condición de pobreza, cifra que coincide con la de la imagen.

     2. “Estados Unidos US$ 5.565 (11% de pobres)”

Las cifras más recientes de las estadísticas salariales de la Administración del Seguro Social de los Estados Unidos, muestran que el índice de salario promedio mensual es de 53,383 dólares anuales, que son cerca de 4.448 dólares mensuales. Mil dólares menos del promedio que se afirma en la imagen.

Con respecto al índice de pobreza, la más reciente Encuesta de Población Actual de la Oficina del Censo de Estados Unidos, indica que la tasa oficial de pobreza en 2020 fue del 11,4 por ciento, tal como se afirma en la imagen.

     3. “Alemania: US$ 5.218 (15% de pobres)”

Según la Oficina Federal de Estadística de Alemania (Destatis) en 2020 el salario promedio fue de 3.975 euros mensuales que equivalen a cerca de 4.604 dólares.

Por su parte, las cifras más recientes del Banco Mundial, indican que en 2018 la tasa de pobreza en Alemania era del 14,8 por ciento. Y aunque la Destatis no mide esa estadística, calcula que el 18,5 por ciento de la población se encuentra en riesgo de pobreza.

Es decir, la cifra del salario mensual difundida en la imagen se pasa en 600 dólares, pero acierta con la de pobreza.

     4. “Argentina: US$ 290 (60% de pobres)”

En Argentina el ingreso promedio varía constantemente en un mismo año debido a los altos índices de inflación, que el año pasado fue del 36,1 por ciento. Aún así, el promedio es mayor a los 290 dólares de la imagen.

El Instituto Nacional de Estadísticas y Censos de la República de Argentina (Indec) cada semestre actualiza los índices del país y según los datos publicados sobre el primer semestre de 2021, el salario promedio mensual es de 25.284 pesos argentinos, que equivalen aproximadamente a 422 dólares.

El Indec también especifica que el 40,6 por ciento de la población está bajo pobreza. Una cifra lejana al 60 por ciento que se afirma en la imagen.

     5. “Cuba: US$ 37 (93% de pobres)”

Según cifras de la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba en 2019 el salario promedio mensual en ese país era de 879 pesos cubanos, que equivalen a 37 dólares, lo que coincide con la información de la imagen. Sin embargo, las cifras más recientes son las del 2020 y el salario promedio mensual era de 1.194 pesos cubanos, que son cerca de 49,75 dólares. 

Por otro lado, el gobierno de Cuba oficialmente no publica el índice de pobreza ni el índice de desigualdad, de hecho el Banco Mundial no tiene datos sobre esos indicadores de ese país.  

Pero algunos economistas cubanos han hecho estimaciones indirectas —basados en los salarios, las condiciones de vivienda, el acceso al agua potable y a los alimentos— y afirman que la tasa de pobreza es aproximadamente del 40 al 50 por ciento. Otras estimaciones apuntan a un 15 y hasta un 30 por ciento.

     6. “Venezuela: US$ 3,5 (91% de pobres)”

Según el Índice de Remuneración del Trabajador Venezolano del Observatorio Venezolano de Finanzas, una organización no gubernamental, el salario promedio mensual es de 55,5 dólares que equivalen a 85,5 millones de bolívares. 

Con respecto al índice de pobreza, al igual que en Cuba, en Venezuela hay una ausencia de estadísticas oficiales por parte del gobierno. No obstante, el pasado 29 de septiembre la Universidad Católica Andrés Bello publicó la séptima edición de la Encuesta Nacional de Condiciones de Vida (Encovi) correspondiente al año 2021, que caracteriza a la población pobre y no pobre del país.

Según la encuesta, los niveles de pobreza están en 94,5 por ciento y los de pobreza extrema está por debajo del 76,6 por ciento. Esa es una cifra más alta que la que se afirma en la imagen. 

     7. “Corea del Norte: US$ 3 (99% de pobres)”

Es difícil obtener estadísticas sobre Corea del Norte debido a la falta de información oficial y a la censura que el gobierno norcoreano tiene hacía occidente. 

En 2018 el medio surcoreano JoongAng Ilbo publicó una nota en la que un desertor norcoreano afirmaba que el salario mensual promedio en ese país era de 4.000 wones, que equivalen a 4,44 dólares. Esta fue la cifra más confiable que encontramos.

Y aunque tampoco hay información sobre la tasa de pobreza del país, una investigación llamada “¿Qué sabemos sobre la pobreza en Corea del Norte?” que fue publicada en 2020 en Nature —una de las revistas científicas más importantes del mundo—, estima que en 2020 el 60 por ciento de la población de Corea del Norte vivía por debajo del umbral de pobreza. 

Esto quiere decir que la tasa de pobreza no es del 99 por ciento y el salario promedio de ese país puede llegar a ser más alto que el que se afirma en la imagen, pero es difícil saberlo con precisión.

Faltan países y contexto acertado

Además de los datos errados, la imagen selecciona los países que presenta. Por ejemplo, no incluye a China, un país oficialmente socialista en el que el salario promedio es de 1.070 dólares, ni a Colombia, donde el salario promedio es de 1,7 millones de pesos, unos 438 dólares. 

Tampoco a Haití, un país capitalista cuyas cifras más recientes, del 2012, arrojan que el salario promedio mensual estaba en 5.084 gourdes, cerca de 120 dólares a la tasa de cambio de ese año. Ni a Honduras, que tampoco es socialista y donde el promedio es de 7.606 lempiras mensuales, cerca de 314 dólares. 

Además, es debatible definir si Argentina es un país socialista comparable a Corea del Norte o Cuba, y si Alemania y Estados Unidos son igualmente capitalistas, en tanto la primera tiene un estado de bienestar mucho mayor.

Y para que el salario promedio o en general los ingresos sirvan para comparar la riqueza de cada país, se deben ajustar por las diferencias en el costo de vida, para lo que se usa la paridad de poder adquisitivo (PPA). Con ese indicador, se ajustan los ingresos al costo de vida para comparar entre distintos países. 

Esta es la estimación de los salarios promedio mensuales en PPA en 2021, según el Banco Mundial

     - Suiza: 5.000 dólares 
     - Estados Unidos: 3.600 dólares 
     - Alemania: 3.393 dólares 
     - Argentina: 412 dólares 
     - Cuba: 36 dólares
     - Venezuela: No hay datos
     - Corea del Norte: No hay datos

En suma, algunas de las cifras de la imagen son ciertas, como las tasas de pobreza de Suiza, Estados Unidos y Alemania; y otras, como el salario promedio de Argentina, Venezuela y Corea del Norte, son erradas.

Aunque las cifras correctas siguen mostrando una diferencia en favor de los países capitalistas, la cadena selecciona los datos que más le convienen y compara sin tener en cuenta las diferencias en el costo de vida. Por eso, la calificamos como más falsa que cierta.

 

 

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